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El Caribe lleva a Occidente a los tribunales

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Jaime Septién - publicado el 12/03/14

Toman fuerza demandas de Haití a la ONU por epidemia de cólera y del Caribe a Europa, por esclavitud

Las naciones del Caribe, particularmente Haití, han sorprendido al mundo esta semana con una serie de demandas que ejemplifican, a las claras, cómo estas islas pequeñas y, en su mayoría pobres, están recobrando conciencia y tratando de emerger de las desfavorables condiciones históricas que el colonialismo las puso durante más de 300 años.

Por principio de cuentas, la Organización de las Naciones Unidas (ONU), recibió ayer martes una nueva demanda ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos con sede en Nueva York, interpuesta por los abogados de cerca de mil 500 víctimas haitianas de una epidemia de cólera que se le atribuye a la presencia de las fuerzas de paz de la ONU desplazadas a la zona.

La demanda, presentada en una corte federal en Brooklyn, pide compensación por las muertes causadas y fondos para suministrar agua potable en Haití.  Se trata de una demanda colectiva en la que se reclama la indemnización para las víctimas, pero que también pretende que la ONU se comprometa a llevar saneamiento y agua potable a las comunidades haitianas en áreas afectadas por el brote que comenzó en octubre de 2010, diez meses más tarde del terremoto que sacudió Haití en enero de ese mismo año.

Un panel independiente, designado por el secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, para estudiar la epidemia por la que han fallecido cerca de 8 mil 300 personas y que ha provocado que enfermaran más de 650 mil, publicó un informe en 2011 en el que no se determina de forma concluyente cómo se introdujo el cólera a Haití.

Otros estudios científicos han demostrado que el cólera fue introducido en Haití probablemente por efectivos de las fuerzas de paz de la ONU oriundos de Nepal, donde el mal es endémico. La demanda pide que la corte declare que la ONU carece de inmunidad.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalaron que la evidencia sugiere que fueron las fuerzas de paz de la ONU de Nepal quienes introdujeron el brote en el país, después de que establecieran un campamento cerca de un río.

La demanda pide al tribunal que declare que la ONU no goza de inmunidad legal, respecto a esta supuesta responsabilidad por el brote de cólera, a pesar de su papel humanitario en la asistencia a Haití.  Naciones Unidas declaró el año pasado que no iba a pagar cientos de millones de dólares en concepto de indemnización reclamada por las víctimas del cólera, citando la inmunidad en virtud de un convenio de 1946.

De acuerdo con las autoridades haitianas, la epidemia del cólera se ha extendido a varios países como República Dominicana, México, Cuba, Puerto Rico y Estados Unidos.

Compensaciones por esclavitud

Mientras tanto, ayer mismo se dio a conocer que líderes de los principales países del Caribe avanzan ya en un plan para conseguir compensaciones por parte de los estados europeos que antiguamente tuvieron regímenes esclavistas.

La Comunidad del Caribe (Caricom) aprobó un plan de 10 puntos para conseguir compensaciones en una reunión de dos días de duración que tuvo lugar en San Vicente y las Granadinas, tal y como confirmó el abogado británico Martyn Day, que trabaja en una firma legal que gestiona este caso.

"Creemos que la ley y los hechos están de nuestro lado a la hora de abordar al legado del genocidio de los indígenas y la esclavitud africana", señaló el primer ministro de San Vicente y Las Granadinas, Ralph Gonsalves, durante la cumbre de las catorce naciones caribeñas que forman parte de la Comunidad del Caribe (Caricom).

El lunes los países integrantes de Caricom, formada por la mayoría de las naciones insulares independientes de la región, a excepción de Cuba y la República Dominicana, votaron por apoyar una demanda de 10 puntos que exige disculpas formales y la condonación de las deudas existentes, así como la repatriación a África de aquellos que lo deseen.

Entre los países que podrían ser demandados están el Reino Unido, Francia, España, Portugal, Países Bajos, Noruega, Suecia y Dinamarca.

Las naciones caribeñas alegan que los estados europeos además de ser responsables de esclavitud y genocidio, impusieron durante cien años la segregación racial y el sufrimiento a los esclavos liberados.

Los estados de Europa que fueron esclavistas "han rechazado las oportunidades para reconocer esos crímenes o compensar a las víctimas y sus descendientes", según una declaración conjunta la Comunidad del Caribe.

El legado del colonialismo provocó un endeudamiento de las naciones caribeñas, que, de acuerdo con el Plan de Acción, "corresponde a los Gobiernos imperiales" y, por lo tanto, estos deben ayudar a las autoridades caribeñas a "pagar las deudas nacionales y cancelar las internacionales" como parte de las acciones reparadoras.

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