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300 años del nacimiento de Fray Junípero Serra, el apóstol de California

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Un Congreso repasará desde hoy la vida y obra del fraile mallorquín

Mallorca celebra este 2013 un importante aniversario, el de Fray Junípero Serra, el fraile que hizo un intenso trabajo en fundar misiones en ciudades que con el tiempo se convertirían en importantes. Por ejemplo  Santa Clara, San Francisco, San Diego, San Antonio, Los Ángeles y otras muchas en México y en la alta California.

Nació el 1713 en la localidad mallorquina de Petra, en el seno de una familia humilde. Fue bautizado con el nombre de Miguel Serra Ferrer. En el 1930 ingresó como religioso en la congregación Franciscana. Fue un excelente estudiante que se doctoró en teología y a los 35 años se marchó a América sin despedirse de sus padres.

Siempre realizó su misión evangelizadora caminando (9.000 kilómetros al final de su vida). Iba de pueblo en pueblo con sandalias de cuero catequizando a la Alta California. Asimismo, el fraile, impulsó la introducción de productos y cultivos mallorquines tradicionales durante su peregrinaje (sus padres eran labradores).

Exportó la almendra, el olivo, los cítricos, los higos y la vid. Eran semillas desconocidas para los indígenas y que el religioso iba sembrando en cada misión. La influencia de Junípero en la construcción de Estados Unidos fue muy importante. De hecho, es el único español con una estatua en el Capitolio de Washington.

Vivió intensamente. Tenía asma y dolores en el pecho y en una pierna (llagada por picadas de mosquitos). Sin embargo, luchó hasta el final por la misión que Dios le había encomendado. Juan Pablo II lo beatificó. Y Mallorca lo celebra con un Congreso (desde hoy) dedicado a Fray Junípero. Está prevista la presencia de 200 congresistas procedentes de todo el mundo. http://www.agenciasic.com/2013/06/20/el-obispo-de-mallorca-javier-salinas-preside-hoy-la-inauguracion-del-congreso-sobre-fray-junipero-serra/
 
Para más información: http://www.franciscanos.org/santoral/junipero02.html
 

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