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Turismo: ¿Latinoamérica avanza o se estanca?

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Uno de los espacios privilegiados del turismo internacional

La historia, la cultura, la gastronomía, el arte popular, el folclore y una rica mezcla de razas hacen de América Latina uno de los espacios privilegiados del turismo internacional.

Pero parece que el subcontinente no está aprovechando al máximo su potencial turístico. Por dos razones fundamentales: la inseguridad y la sostenibilidad ambiental.

La competitividad latinoamericana en materia de turismo –aunque tiene a seis países que están entre los 50 más competitivos del mundo—todavía está muy lejos del “top ten” de la llamada “industria sin chimeneas”.

Según el último Índice de Competitividad de Viajes y Turismo 2017 del Foro Económico Mundial y con un avance de ocho posiciones con respecto al último informe, México se mantiene como el destino turístico favorito de América Latina y, sin embargo, ocupa el lugar 22 a nivel mundial.

De acuerdo con cifras del índice, la industria turística movió 7,600 millones de dólares en todo el mundo, y creó 292 millones de puestos de trabajo en 2016: el turismo representa uno de cada diez empleos globales.

México y Brasil a la cabeza

De las 136 economías que representan el 98 por ciento del Producto Interno Bruto mundial, 18 pertenecen a América Latina y seis de ellas se cuelan entre las 50 más competitivas a nivel global.

La lista, sin embargo, la encabezan seis naciones europeas -España (1), Francia (2), Alemania (3), Reino Unido (5), Italia (8) y Suiza (10)-, dos de América del Norte -Estados Unidos (6) y Canadá (9)-, además de Japón (4) y Australia (7).

En cuanto a América Latina, México ocupa el lugar 22 con 32 millones de turistas extranjeros anualmente, lo que representa 8.6 por ciento de su Producto Interno Bruto.

Le sigue Brasil (27), Panamá (35), Costa Rica (38), Chile (48) y Argentina (50). Perú ha repuntado en materia turística, sin embargo ocupa el puesto 51 a escala global.

Las cifras de aportación al Producto Interno Bruto, y la “amigabilidad” en crecimiento de América Latina hacen viable un desarrollo mucho mayor en materia turística. Todo es cuestión de elaborar políticas públicas que favorezcan al sector y estimulen la inversión en infraestructura, medio ambiente y, lo más difícil de todo, en seguridad, termina diciendo el Índice.

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