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¿Por qué la gente se viste de verde el Día de San Patricio?

Shutterstock / wavebreakmedia
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Detrás de esta tradición irlandesa hay una razón profundamente católica

Este 17 de marzo se celebra San Patricio, el patrono de Irlanda y en diversas ciudades del mundo la gente se viste de verde y sale a la calle a brindar con su respectiva cerveza verde. En Chicago incluso hasta tiñen su río de verde desde hace más de 50 años.

Pero lo irónico es que San Patricio (que ni siquiera era irlandés) en realidad se vestía de azul claro, ¿entonces de dónde viene esa tradición?

Para los católicos, tiene que ver con el hecho de que San Patricio usaba los tréboles de tres hojas para explicarle a los irlandeses el misterio de la Santísima Trinidad cuando trataba de convertirlos al cristianismo, entonces el color verde recuerda esta planta y el significado del Padre, Hijo y Espíritu Santo como una misma unidad.  

Además, Irlanda es conocida como “La Isla Esmeralda” por sus paisajes verdes e, históricamente hablando, los católicos son identificados con este color mientras que los protestantes con el naranja; por eso la bandera de Irlanda tiene una franja de cada uno de estos colores con una franja blanca en el medio que simboliza la paz y convivencia entre ambas creencias del norte y del sur.

Por supuesto, también está el origen pagano del color verde y es el que, desafortunadamente, se ha popularizado: los duendes. Estas figuras mitológicas no tienen nada que ver con el santo pero sí con el folclore irlandés. Se trata de pequeñas criaturas (malévolas y poco confiables según varios relatos) que guardan una gran fortuna al final del arcoíris. Según cuenta la leyenda, si logras atrapar uno tendrás mucha suerte porque pueden ofrecerte su fortuna o tres deseos a cambio de su libertad.

Lo irónico es que, según varios escritores irlandeses, los duendes utilizaban era una vestimenta roja; pero fueron los propios inmigrantes irlandeses del siglo XVIII en Estados Unidos, deseosos de incorporar su cultura, quienes asociaron el verde con todo lo que provenía de Irlanda y convirtieron la fiesta de su patrono en algo secular (antiguamente, los irlandeses no se vestían de verde en esta fecha, estaba prohibido tomar ese día y sólo se realizaba una sencilla cena en casa).

Sin duda, hoy, en día la fiesta de San Patricio (porque con las celebraciones y desfiles que se realizan no hay otra forma de llamarla) existe una gran y confusa mezcla de catolicismo y paganismo. Vemos figuras de duendes con tréboles (hasta se inventó que hay que vestirse de verde para que ellos no te vean y pellizquen) y es una fecha que se asocia más con tomar cerveza que con la muerte del santo.

Lo único que ha prevalecido es el color verde, así que es sólo cuestión de elegir -y saber- el verdadero significado que le queremos dar.

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