Iglesia

Fallece el prelado del Opus Dei, Javier Echevarría

En los próximos tres meses se celebrará un congreso para elegir a su sucesor

Fallece el prelado del Opus Dei, Javier Echevarría

Alessia Guliani/CPP

A las 21.20 de la noche de este lunes 12 de diciembre, en la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, falleció Javier Echevarría, obispo y segundo sucesor de san Josemaría Escrivá, fundador del Opus Dei.

La misa de funeral de Javier Echevarría tendrá lugar el próximo jueves 15 de diciembre a las 19.00 en la basílica de San Eugenio (viale delle Belle Arti, 10, 00196 Roma).

El papa Francisco envió un telegrama de pésame dirigido al vicario auxiliar del Opus Dei de Roma, Fernándo Ocariz Braña, informó la Oficina de Prensa de la Santa Sede.

“Apena recibida la triste noticia del inesperado fallecimiento […], deseo hacerle llegar a usted y a todos los miembros de esa prelatura mi más sentido pésame, al mismo tiempo que me uno en su acción de gracias a Dios por su paternal y generoso testimonio de vida sacerdotal y episcopal”, se lee en la nota del Papa.

Javier Echevarría, segundo sucesor de san Josemaría Escrivá, fundador del Opus Dei, estuvo al frente de la prelatura durante 22 años. “A ejemplo de San José María Escrivá y del Beato Alvaro del Portillo, a quien sucedió al frente de toda esa familia, entregó su vida en un constante servicio de amor a la Iglesia y a las almas”, añade el Papa antes de enviar su bendición apostólica.

Según la página del Opus Dei, esta mañana a las 8.15, el papa Francisco llamó por teléfono al vicario del Opus Dei para expresar su cercanía y aseguró sus oraciones por el prelado durante la celebración de la Eucaristía.

Echevarría había sido hospitalizado el pasado 5 de diciembre en el policlínico Campus Bio-Medico de Roma a causa de una leve infección pulmonar. Estaba recibiendo un antibiótico para combatir la infección, pero el cuadro clínico se ha complicado en las últimas horas provocando una insuficiencia respiratoria, que ocasionó el fallecimiento. El vicario auxiliar de la prelatura, Fernando Ocáriz, pudo administrarle los últimos sacramentos la misma tarde del lunes.

Como prevé el derecho de la prelatura, el gobierno ordinario de la prelatura recae ahora sobre vicario auxiliar y general Fernando Ocáriz. Según los estatutos de la prelatura, a él compete convocar en el plazo de un mes un congreso electivo que elija al nuevo prelado. El congreso ha de celebrarse en el plazo de 3 meses. La elección debe ser posteriormente confirmada por el Papa.

El prelado falleció a los 84 años de edad. Nació en Madrid en 1932, y en esa misma ciudad conoció a san Josemaría, de quien fue secretario desde 1953 hasta 1975. Más adelante, fue nombrado secretario general del Opus Dei. En 1994 fue elegido prelado. Recibió de manos del san Juan Pablo II la ordenación episcopal el 6 de enero de 1995 en la basílica de San Pedro.

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