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Bergoglio pide poner fin a la esclavitud de los niños-soldado

«En este mundo, que ha desarrollado las tecnologías más sofisticadas, se venden armas que terminan en las manos de los niños soldados». Es la denuncia de Papa Francisco, pronunciada en el video mensaje con las «intenciones de oración» para el mes de diciembre. El Papa insiste en la urgencia de «hacer todo lo posible para que se respete la dignidad de los niños y terminar con esta forma de esclavitud». Después, refirió la Radio Vaticana, se dirige a todas las personas de buena voluntad: «seas quien seas» y si «estás conmovido como yo», únete a esta oración: «Para que en ninguna parte del mundo existan niños soldados».

El video mensaje comienza con una imagen oscura de una persona con un uniforme militar y un cinturón de proyectiles; después se quita el pañuelo que le cubre el rostro y aparece un niño. Siguen muchas imágenes, llenas de luz, con niños que juegan y van a la escuela, alegres.

Desde el inicio de su Pontificado, Francisco ha denunciado en varias ocasiones y con mucha fuerza (en discursos, homilías y mensajes) el aberrante fenómeno de los niños esclavizados para que combatan las guerras de los adultos. En ocasión del «Urbi et Orbi» navideño de 2014, el Papa habló de niños «víctimas de nuevos Herodes». Denuncia que también expresó en el «Urbi et Orbe» de la Navidad pasada, cuando subrayó su cercanía a todos los niños-soldado del mundo.

El encuentro que tuvo Papa Francisco con los jóvenes de Uganda, durante su viaje apostólico en noviembre de 2015, fue particularmente conmovedor. El Papa se mostró muy emocionado al escuchar el testimonio de un chico que fue obligado a convertirse en un soldado cuando era niño. A él y a todos los jóvenes que sufren esta plaga, el Papa dirigió palabras de cercanía y de aliento, invitándolos a vencer el odio con el amor, con la convicción de que «Dios es más fuerte que cualquier campaña de reclutamiento».