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Canadá: Prohibido rezar en las reuniones de los ayuntamientos

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¿Es neutral un Estado que prohibe rezar?

La Corte Suprema basa su decisión en la neutralidad del Estado sin considerar una tradición que representa a la mayoría de la población. "Tremblay todavía puede ser católico. Sin embargo, no puede usar su posición para promocionar su fe", dice un especialista constitucional, ante la posición de un alcalde creyente.

La Corte Suprema de Canadá ha decidido prohibir las oraciones previas a las reuniones en los ayuntamientos. Argumentando la neutralidad del Estado, nueve jueces coincidieron en esta sentencia, sin tener en consideración que se trata de una tradición que representa a la mayoría de la población.
 
El Alto Tribunal dictaminó además que tales oraciones van en contra de la libertad de religión y de conciencia. De esta manera, las ciudades canadienses deben poner fin a las oraciones durante las reuniones del llamado Consejo.
 
El origen de esta sentencia fue un caso sometido a la más alta instancia judicial canadiense que enfrentó al alcalde de Saguenay, una ciudad 124 millas al norte de la ciudad de Quebec, contra Alain Simoneau y el Movimiento Laico Quebec.
 
En 2006, Simoneau se quejó de que la tradición de orar al comienzo de las reuniones del consejo violó su derecho a la libertad de conciencia y de religión. El Tribunal de Derechos Humanos de Quebec estuvo de acuerdo con él y le dijo al alcalde, Jean Tremblay, que se dejara de orar en la ciudad.

Una sentencia para todo Canadá
 
Sin embargo, en 2013, la Corte de Apelación de Quebec dictaminó que Saguenay podía mantener su tradición de oración, aunque ahora la Corte Suprema de Canadá ha revocado esa decisión y, además, la hace extensiva al resto de ciudades y pueblos de todo Quebec y Canadá.
 
Se dijo que la libertad de conciencia y de religión está presente en la Carta Canadiense de Derechos y Libertad y la Carta de Quebec. "Debe ser objeto de una interpretación generosa y expansiva … para asegurar que aquellos a los que se aplican estas cartas se benefician plenamente de los derechos y libertades".
 
Por su parte, las ciudades más importantes, incluyendo Ottawa y Calgary, señalaron que iban a dejar de decir sus oraciones mientras estudiaban el impacto de la decisión de la Corte.
 
Un político coherente y "decepcionado"
 
Cabe señalar que Tremblay es uno de los pocos políticos de Quebec que habla abiertamente sobre su fe católica. El 16 de abril dijo que estaba "decepcionado" por la decisión de la Corte Suprema de Justicia y añadió que aunque no se opondría a la corte, los residentes de Quebec deben "ponerse de pie" por sus tradiciones.
 
En el mismo sentido se manifestó el obispo Andre Rivest de Chicoutimi, de la diócesis en la que se encuentra Saguenay, quien señaló que no estaba sorprendido por el fallo.
 
"Apoyé el alcalde, así que obviamente estoy decepcionado. Soy el pastor de una región en la que aproximadamente el 95% de la población es católica, por lo que orar es en la naturaleza de nuestra población", argumentó, en relación a una tradición antigua y que representa a la mayoría de la población.
 
"Tremblay todavía puede ser católico"
 
Por su parte, aunque el Movimiento Laico Quebec anunció la decisión como una gran victoria, un especialista constitucional de la Universidad de Montreal, Sebastien Beaulac, subrayó que el principal argumento que sale de la regla es la importancia de la neutralidad del Estado.
 
"No es una decisión contra el catolicismo, ya que su contenido podría extrapolarse a todas las religiones. Es la idea de que un cargo público no está asociado con ninguna religión, que es la columna vertebral de la sentencia. Tremblay todavía puede ser católico: Sin embargo, no puede usar su posición para promocionar su fe ", dijo.

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